LVR-Institut für Landeskunde
und Regionalgeschichte
Logo LVR

Gewässernamen

Als Gewässernamen (Hydronyme) bezeichnet man die Namen von fließenden (Flüsse, Bäche, Kanäle) und stehenden (Teiche, Seen) Gewässern. Bei ihnen handelt es sich oft um die ältesten Namen einer Region, was daran liegt, dass insbesondere Namen von langen Flüssen bereits früher einen größeren Bekanntheitsgrad in der Sprache der Umgebung hatten als etwa die Namen kleiner Siedlungen. Auch wurden Gewässernamen weitaus häufiger in die Sprache neuer Siedler übernommen als dies bei Siedlungsnamen der Fall war. Daher werden sie in der Onomastik (Namenforschung) auch schon seit langer Zeit untersucht, wobei gerade das hohe Alter der Hydronyme eine eindeutige Erklärung der Herkunft und Bedeutung der Namen oft erschwert. Denn häufig liegen die Wurzeln der Namen nicht in der Sprache oder dem Dialekt, die bzw. der aktuell an den Ufern gesprochen wird, sondern in einer verwandten Sprache oder einem anderen Dialekt.
Auf den folgenden Seiten wird die Herkunft und die Bedeutung einiger Gewässernamen aus dem Rheinland vorgestellt.

Literatur: